Dustin Nguyen pratar 'Warrior', '21 Jump Street 'And Being a Asian Hollywood Pioneer - Deadline Q&A

Dustin Nguyen Talks Warrior



Dustin Nguyen i säsong 1 av 'Warrior' Med tillstånd av Graham Bartholomew / CINEMAX

Den andra året säsongen av Krigare har premiär ikväll på Cinemax och skådespelaren Dustin Nguyen återvänder som en serie regelbundet i rollen som den stora baddie Zing, som introducerades i slutet av den första säsongen. För vissa är detta den första introduktionen till skådespelaren, men för många - särskilt den asiatiska amerikanska gemenskapen - är han en banbrytare.





Med tillstånd av Dustin Nguyen

1987 spelade Nguyen med i en liten show som heter 21 Jump Street om en grupp hemliga detektiver som poserar som gymnasieelever för att utreda brott och slå ner på problematiska tonåringar som orsakar problem i skolorna. Nguyen, som spelade Harry Truman Ioki, spelade tillsammans med en roll som Johnny Depp, Holly Robinson Peete, Steven Williams och Peter DeLuise. Det som började som en liten show förvandlades till ett popkulturfenomen, som körde i fem säsonger på Fox och skapade två filmer 2012 och 2014 med Jonah Hill och Channing Tatum i huvudrollen (och om du tittar noga kan du se Nguyens cameo i den första ett).

21 Jump Street tränade mångfald innan Hollywood gjorde det till en sak. Mer än så var det banbrytande genom att Nguyen var en av de få asiater som sågs på TV som inte hade en accent eller inte var en stereotyp. Med detta sagt blev han en pionjär för inkludering och spelade en nyanserad asiatisk karaktär som inte var svag, nördig eller sexuellt kastrerad.



Sedan dess spelade Nguyen med i olika TV-serier och filmer innan han återvände till Vietnam där han lanserade Dreamscape DBS med sin fru Bebe Pham. Han regisserade och producerade sina egna projekt i sitt hemland innan Justin Lin kom och ropade med Krigare, baserad på skrifterna från den ikoniska Bruce Lee, om Tong Wars i San Franciscos Chinatown på 1800-talet. Det var ett projekt som Nguyen inte tvekade att gå ombord på.

Under säsong 2 börjar hans karaktär av Zing utvecklas mer när han väcker problem bland tången, hungrig efter makt och kontroll. Mer än det tar Nguyen sina färdigheter bakom kameran när han regisserar avsnitt 6 - ett avsnitt som är en hyllning till Bruce Lees Gå in i draken .

Nguyen bor i Vietnam men har tillfälligt startat butik i Los Angeles på grund av pandemin. Han pratade med Deadline om vad han kunde förvänta sig med Zing och den nya säsongen av Krigare, hur 21 Jump Street förändrade spelet när det gäller representation på TV och att vara en banbrytare för asiatisk Hollywood.



DEADLINE: I efterhand är du en asiatisk amerikansk skådespelare som spelar huvudrollen i en enorm primetime TV-show som 21 Jump Street var en enorm affär. Hur var det att vara en av få asiater på TV under den tiden?

DUSTIN NGUYEN: Jag var relativt ung och grön i branschen och det var ett av mina allra första stora jobb, och du får ett sådant jobb med 13 avsnitt för, för tillfället, ett nystartat Fox Network. Du är bara glad att ha ett jobb och du råkar ha en bra roll som är bra människor, men vi tänkte aldrig utöver de 13 avsnitt som begicks. Nästa sak du vet, showen är en hit. Sedan kommer frågor som detta med pressen upp. Så då skulle du vara som, Åh, du ringer oss på ett sätt, en av få - om inte den enda - vid en tidpunkt i en primetime-serie. Det är lite överväldigande.

Och igen, du blir bara lite fast i det dagliga arbetet med att göra serien. Jag var inte medveten om den påverkan och ett visst ansvar när det gäller representation. Jag tror att det var först efter att jag lämnade showen och började resa runt att jag insåg det. Förra året var vi i Kapstaden och sköt Krigare , och folk kände igen mig från 21 Jump Street vilket är häpnadsväckande för mig - som år senare är det på en helt annan kontinent.

som uppträder på ball drop 2019

Jag menar, det var vid den tiden, jag kände mig mycket lycklig. Det var ganska banbrytande. Jag minns när jag spelade i ett rum fullt av [latino] skådespelare som potentiellt kunde ha varit Harry Ioki - jag menar, det skulle ha varit ett annat namn. Det var också afroamerikanska och asiatiska amerikanska skådespelare som läste för den delen också. Jag kände mig mycket lycklig att få vara med på en show att även om det var en asiatisk karaktär så behandlades det på ett väldigt coolt sätt. Jag menar, de införlivade den asiatiska aspekten, men den kunde ha spelats av alla skådespelare.

(L-R) Holly Robinson Peete, Steven Williams, Johnny Depp, Peter DeLuise och Dustin Nguyen från 21 Jump Street Med tillstånd av Dustin Nguyen

DEADLINE: 21 Jump Street var före sin tid när det kom till en varierad roll. Det är bara intressant att din karaktär Harry Ioki var asiatisk, men hans etnicitet var inte alltid nödvändigtvis front och centrum. Han var en undercover-polis som råkar vara asiatisk. Det var mycket oöverträffat vid den tiden.

NGUYEN: Jag menar, du har helt rätt. Det är därför jag känner, naturligtvis i efterhand, jag var också ganska tacksam vid den tiden, men i efterhand att tänka på dessa saker ... Jag tänker på hur lycklig jag är i min karriär att stöta på några möjligheter där karaktären är rikt Asiatisk, men inte exotiserad.

DEADLINE: Satt de för att göra showen mångsidig eller hände det bara att hamna på det sättet?

NGUYEN: De gick ut med syftet att göra en mångsidig show och en varierad roll. När jag väl gjutits skedde en ständig konversation med författarna om olika berättelser för Harry Ioki och hur man införlivade vissa aspekter av mig själv i karaktären utan att det skulle vara den drivna motorn som motiverade hans existens på showen. Det fanns några avsnitt som uppenbarligen införlivade mig med att vara vietnamesisk - det var avsnittet Jul i Saigon där det avslöjade att han faktiskt inte är japansk utan vietnamesisk. Det var något som jag trodde hanterades ganska elegant. För i början var min knäreaktion, arbeta med det, bry dig inte om att ändra. Jag mår bra med att det är japansk-amerikanskt. Jag är skådespelare. Men de övertygade mig om det, med den här berättelsen. Jag gick med på det, men det är bara en fantastisk möjlighet och jag hade få sådana möjligheter. När du tittar tillbaka är det svårt för det har ändå fram till i dag uppenbarligen förbättrats mycket, men vi letar fortfarande alltid efter mer förbättringar.

Med tillstånd av Dustin Nguyen

DEADLINE: Efter 21 Jump Street, hur var det för dig när det gällde att landa jobb i Hollywood och navigera i ett landskap som skilde sig från din upplevelse på showen?

NGUYEN: Mot slutet av showen njöt jag av framgången med den, men jag var väldigt realistisk om livet efter. Jag tror att jag tittade på tidigare historia och exempel på skådespelare och serier som kommer och går, och du kan inte vila på dina lagrar. Jag förberedde mig också på möjligheten att inte arbeta efter 21 Jump Street - och det var så. Jag tror att det första året eller så efter showen arbetade jag inte alls. Jag var okej, lyckligtvis hade jag besparingar, jag var singel och jag behövde inte mycket för att leva. Jag hade inte trycket att arbeta.

Så småningom började jag göra några långfilmer här och där, och så småningom hamnade jag på en annan serie, VIP. På ett sätt var det lite av en förbannelse som kom upp 21 Jump Street . Varje gång jag erbjuds asiatiska karaktärer måste jag mäta den till den standarden Jump Street, när det gäller behandlingen av de asiatiska karaktärerna. Det fanns saker som jag bara kände inte skulle vara ett positivt bidrag till det. Tyvärr måste du kringgå den typen av arbete ... då vill jag naturligtvis fortsätta arbeta. Det var lite av en balanshandling.

Återigen klagar jag inte alls. Min karaktär på VIP var inte exotiserad i en mening där han talade med en accent. Han var som en rockstjärna - så det var bara kul att göra. Och sedan fanns möjligheter som Liten fisk - en funktion jag gjorde med Hugo Weaving och Cate Blanchett. Alla dessa projekt var precis före sin tid när det gäller behandlingen av asiatiska amerikanska karaktärer. Det var bara min tankesätt.

Så småningom inser du att det finns ett glastak vid den tiden och den typen var resan som förde mig till Vietnam, som ett försök att gå bortom det glastaket.

DEADLINE: När flyttade du tillbaka till Vietnam?

NGUYEN: Jag kommer ihåg att jag bara slog in Liten fisk i Australien och det var 2006 eller 2007. Jag ringde från någon som gjorde denna långfilm i Vietnam och jag har aldrig varit tillbaka till mitt land på 37 år. Det var filmen Rebellen . Det var ett intressant manus. De ville att jag skulle spela huvudrollen, men skurkdelen var så utsökt att jag sa: Titta, jag ska göra det här projektet om jag får spela skurken. Jag blir aldrig gjuten som skurken. Jag gick och gjorde filmen i fyra månader där och blev helt kär i mitt moderland igen.

Året därpå fick jag ett erbjudande att göra en annan film. Jag åkte dit och träffade en massa människor. Det var en väldigt liten filmgemenskap som just började och folk sa bara, hej, du borde vara med oss ​​här med denna nya, typ av renässans i den vietnamesiska filmindustrin. Det var väldigt litet vid den tiden och är det fortfarande.

Jag sa, jag har alltid velat regissera och producera filmer och berätta historier som jag skulle vilja berätta. Och det var väldigt svårt att berätta de historierna här i USA. Så jag stannade där, jag öppnade mitt produktionsföretag, träffade min fru och fick sedan mycket framgång där kreativt. Det var resan. Det var aldrig en avsikt att lämna Hollywood eller något liknande. Jag trodde att det bara var en utveckling av min önskan att bidra mer än bara en skådespelare.

DEADLINE: När saker och ting börjar avta med pandemin och saker och ting börjar tjockas mot någon form av normalitet, ska du åka tillbaka till Vietnam eller stanna här i Hollywood?

NGUYEN: Min agent, som jag har känt länge, höll fast vid mig alla dessa år som jag var i Vietnam. Han är väldigt glad att jag är här. Och naturligtvis, Krigare typ av föll i mitt knä för två år sedan och förde mig tillbaka till vanlig TV. Så jag är väldigt öppen för att jobba här. Jag tror också att dessa dagar, som ni håller med om, kommer att bli inkluderande. Jag menar, du kan faktiskt vara asiat och arbeta. Och så finns det produktioner som är mycket globalt sammanställda som ett paket.

Jag tror att dessa år i Vietnam var ovärderliga för mig som en träningsplats för mig som regissör och producent och vässade verkligen mitt hantverk. Jag tror att jag ganska mycket kan landa var som helst och fortsätta att berätta historier.

Nguyen som Zing i 'Warrior' säsong 2 Med tillstånd av Cinemax

DEADLINE: På tal om Krigare , du är nu en serie som Zing. Serien är ungefär som en asiat Game of Thrones . Är det här en av de första asiatiska amerikanska produktioner som du har varit en del av?

NGUYEN: Det är. För vanligtvis är det jag och när jag tittar omkring kan det finnas en annan asiatisk skådespelare eller två. För mig är detta det första projektet med en enorm asiatisk roll. Jag tittar omkring och jag är omgiven av mina kamrater. Det är intressant eftersom jag under de tio åren som jag arbetade i Vietnam har blivit så vana vid att kliva på uppsättningen och allas asiatiska - så det är typ av omvänd psykologi. Jag minns att jag gick på uppsättningen Krigare , naturligtvis har vi en mycket varierad asiatisk rollbesättning och vi har också kaukasiska karaktärer. Vi är som en stor familj men det var faktiskt lite av en anpassning för mig. Jag skulle umgås med Joe [Taslim] och Diane [Doan] och sedan kommer Kieran [Bew] och alla dessa andra skådespelare in. Och vi är som, Åh ja, det stämmer, de är också på showen. ( skrattar ) . Återigen är jag van att vara omgiven av en asiatisk besättning till besättningen de senaste 10 åren.

Med tillstånd av Cinemax

DEADLINE: När du först hörde talas om Krigare , vad var din första reaktion och din känsla för Zing? Han är en intressant skurk eftersom han är i linje med Mai Ling men också har sina egna avsikter.

ren och stimpy glad glad glädje glädje

NGUYEN: Vänta tills du ser det första avsnittet och vad Zing gör. Han kör bara amok den här säsongen och blir ett stort problem - jag vill inte ge bort för mycket. Många så kallade människor som normalt är fiender måste på ett slags sätt träffas för att ta ner honom. Det är väldigt kul. Det är fantastiskt för nu när karaktärerna och världen är etablerad kan du verkligen komma in i alla nyanser av de olika relationerna och konflikterna. Det är det som gör säsong 2 underbar. Det finns några avsnitt som verkligen rör mig - och det är väldigt svårt att röra mig. Det finns ett par avsnitt i säsong 2 som jag var som, Wow. Jag var känslomässigt golv.

DEADLINE: Hur närmar sig Zing? Han är en komplicerad skurk.

NGUYEN: Alla skurkar är skurkar för andra människor, men för dem är de inte en skurk.

DEADLINE: Vanligtvis tror skurkar att de är hjältarna, eller hur?

NGUYEN: Ja. Med Zing måste jag säga, och detta är inte en nedläggning av min karaktär eller skrivande, men hans komplexitet, jämfört med de andra karaktärerna, har inte presenterats ännu. Så på ytan är han mycket enklare, men han drivs av makt när det gäller att ta kontroll över heroinbranschen och han använder Mai Ling som en väg in. Som du ser under andra säsongen inser hon det.

Men för mig skiljer det sig inte från de andra karaktärerna som Mai Ling, Ah Sahm, Young Jun och Jun med sin önskan att få fotfäste i ett samhälle där du är en andra klassens medborgare. Det enda sättet för honom är att makten tjänar respekt och eventuellt till och med flyttar dig bortom samhällets begränsningar, för då är du i grunden självförsörjande, så jag närmar mig honom på det sättet. Jag närmar mig aldrig riktigt som en dålig kille med dåliga motiv. Försök naturligtvis att ha kul med karaktären, så att han inte är så sträng och ond hela tiden. Oavsett om det tilltalar publiken har jag ännu inte sett, men under andra säsongen får jag göra mer av det. Det här är en tid i samhället där dessa människor kämpar för att få fotfäste i världen som de befinner sig i och försöker få lite respekt. Du kan köpa respekt med pengar eller köpa med makt. För Zing handlar det om kraften.

DEADLINE: När du först läste Krigare , vad var din reaktion på hur den här showen tog upp moderna frågor genom denna fantastiska lins?

NGUYEN: Först och främst, för att vara transparent, gick jag med på att komma på showen innan jag ens läste något om det. När Justin Lin närmade mig detta började de redan skjuta den första säsongen. Jag var i Vietnam när han ringde mig och berättade om showen konceptuellt. Självklart var Shannon Lee inblandad för att Bruce Lee kom från idén och sedan frågade han mig. Så det är allt jag visste om det. Han sa att det finns denna karaktär Zing som han vill ta in mot slutet av säsongen och sätta upp honom som en antagonist för andra säsongen. Och omedelbart sa jag, jag är inne. Jag behövde inte läsa någonting.

För det första, sa jag, jag tror inte att jag någonsin har sett någonting som faktiskt berättade historierna om den kinesiska uteslutningslagen och hur den kinesiska amerikanen upplever att komma till Amerika på 1800-talet. För det andra är det Bruce Lee och Justin Lin. Så chansen att det görs rätt är ganska hög. Och sedan sa Justin att han ville att jag skulle träffa Jonathan Tropper. Han ordnade ett Skype-möte och jag såg naturligtvis upp Jonathan och jag har inte sett det Banshee , men jag var medveten om vilken typ av show det är och utmärkelserna och Jonathan vann mig bara. Jag tror att han sa något som: Det skulle vara en riktig ära om du gick med i showen. Och jag minns att jag tänkte, det var en ära att gå med. Den här killen är en sådan gentleman och så älskvärd.

Jonathan gick in på några detaljer om Zing och efter att ha läst några av manuserna var det en bra idé. Och så snart jag var klar med mina skyldigheter i Vietnam var jag direkt i Kapstaden. Så det började. Det handlar om människorna som är inblandade, ämnet och lyckligtvis för oss alla, för mig hade jag rätt, när det gäller att hanteras rätt. Showen fick lite kritik här och där, men hej, du vet att alla har en åsikt. Jag tror totalt sett att min aning om showen var korrekt. Jag är väldigt stolt över det.

Med tillstånd av Dustin Nguyen

DEADLINE: Du har varit på den här fantastiska resan från 21 Jump Street till Warrior och däremellan har du gjort så mycket. Jag menar, du gick så många asiatiska amerikanska skådespelare kunde springa idag. Var det en punkt i din karriär där du kände en förändring i representationen för asiater och asiatiska amerikaner inom film och TV?

NGUYEN: Det är första gången jag hörde det uttrycka så.

DEADLINE: Nå det är sant.

som spelade sean connery på snl

NGUYEN: Jag berättar en liten historia. Min allra första spelning någonsin var en två-timmars special av Magnum P.I. och jag kommer ihåg att jag kom på den gröna som möjligt. Jag hade möjlighet att träffa en underbar skådespelare, Clyde Kusatsu. Jag såg upp till honom. Det var de som gick före mig: Clyde Kusatsu, Pat Morita, James Hong, et cetera. Jag var så glad att träffa dem och höra om deras erfarenheter. Clyde var bara otroligt stödjande. Så nu för att vara i den position där du har yngre skådespelare och som, precis som du, möjligen ser upp till mig som någon som kom före dem, tänkte jag aldrig riktigt på det.

Ibland tror jag fortfarande att de sätter på mig. Jag kommer ihåg att Joe Taslim kom till mig den första dagen på setet, och han hade en sådan vördnad om att träffa mig. Jag trodde att han kanske drog mitt ben. Han sa: Du förstår inte, jag var bara ett uttråkat barn i Indonesien, som verkligen ville vara med i filmerna och jag minns att jag såg dig. Då sa jag, om han kan göra det, så kan jag göra det. Så när du hör den här typen av saker är det ... Jag skulle inte säga smickrande, jag skulle säga att det är ganska känslomässigt på ett sätt, där du känner för, Wow, är det så stort av en kamp? Är det en så stor kamp för asiatiska artister? Är det så svårt för dem att ha förebilder och inspiration? Och så om jag på något litet sätt kan vara en inspiration för den yngre generationen är jag över månen, men jag tänker inte på det förrän du pratade om det nu.

Om den andra frågan ... för ett par år sedan var jag i Vietnam och jag håller mig inte uppdaterad där, men jag visste naturligtvis om Crazy Rich Asians och framgången som kom från ingenstans, för det har varit ett tag. Sedan strax efter har du gjort det Farväl , Wu mördare och sedan, naturligtvis, Krigare . De kom alla ut vid samma tidpunkt. Jag satt på uppsättningen Krigare en dag, och sedan skickade vi något till några av rollerna Wu mördare. Jag minns att jag tänkte, vänta lite, det här är galet. Jag kommer inte ihåg sista gången i min egen personliga upplevelse, där du hade två TV-program som är helt asiatiska-centrerade i luften eller i produktion samtidigt. Det var ögonblicket för mig, det är det och det är det Farväl och Crazy Rich Asians . Jag är säker på att det händer en massa saker nu som jag inte är medveten om, men det var ögonblicket för mig.